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Apnea del sueño: síntomas, causas, riesgos y tratamiento

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18022019

Apnea del sueño: síntomas, causas, riesgos y tratamiento

¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es un trastorno común donde la respiración se interrumpe o se hace muy superficial durante el sueño. Estas interrupciones pueden durar desde unos pocos segundos a minutos y pueden ocurrir más de 30 veces por hora.

El tipo más común es la apnea obstructiva del sueño. Esta causa un colapso en las vías respiratorias o una obstrucción de ellas durante el sueño. La gente que padece este trastorno suele roncar muy fuerte. De todos modos, no todas las personas que roncan tienen apnea.

Apnea del sueño: Síntomas

La manifestación más notable de la apnea del sueño son los ronquidos. Las personas que padecen esta enfermedad roncan muy fuerte después de quedarse dormidos. Estos ronquidos se interrumpen durante un periodo de tiempo (debido a una apnea), y continúan con un resoplido con jadeo mientras el paciente vuelve a respirar. Además, estos pacientes suelen levantarse con frecuencia para ir al baño y se despiertan con la boca seca.

Como consecuencia de este suceso, el sueño del paciente no es completo y aparecen síntomas como:

  • Somnolencia diurna
  • Fatiga crónica
  • Alteraciones respiratorias y cardiovasculares
  • Cansancio y dolor de cabeza

Apnea del sueño: Causas

Los pacientes que sufren de apnea del sueño tienen la vía respiratoria bloqueada en algunas fases del sueño, lo que provoca la apnea. Además de esta causa, existen otros factores que aumentan el riesgo de sufrir este trastorno:

  • Tener el maxilar inferior más corto que el maxilar superior
  • La forma del paladar o de la vía respiratoria
  • Un cuello grande
  • Una lengua que pueda retrotraerse hasta bloquear la vía respiratoria
  • La obesidad
  • Tener amígdalas o vegetaciones que taponen la vía respiratoria

Apnea del sueño: Riesgos

Si la apnea del sueño no se trata, puede producir problemas de la salud más graves:

    • Reduce la cantidad de oxígeno en la sangre, lo que puede dañar la función de los órganos internos o empeorar otras condiciones de salud.
    • Disminuye la rapidez de la desintoxicación fundamental del tejido cerebral, ya que el sistema glinfático únicamente funciona durante el sueño profundo.

 

  • Debilita el sistema inmunológico
  • Daña el rendimiento físico y mental
  • Aumenta la pérdida de memoria

 

Apnea del sueño: Tratamiento

El diagnóstico de la apnea del sueño se basa en su historia médica y familiar, un examen físico y en los resultados de un examen del sueño. Si los resultados apuntan a una apnea del sueño, es importante recibir tratamiento. Estos pueden incluir cambios en el estilo de vida, dispositivos bucales, cirugía y aparatos para la respiración.

La apnea del sueño se trata con Dispositivos de Avance Mandibular (DAM). Estos instrumentos son un elemento de diagnóstico y una solución temporal para casos leves de apnea del sueño. Es una férula que provoca el avance de la mandíbula, de la lengua y los tejidos blandos consiguiendo, con dicho movimiento, el ensanchamiento de las vías aéreas.

El diseño de los dispositivos de  de avance mandibular es muy sencillo: se toman las medidas anatómicas del paciente y se realizan las impresiones dentales de sus arcadas dentales, del maxilar y la mandíbula, simulando un avance mandibular.

Con este tipo de dispositivos se consiguen ciertas mejoras a corto plazo:

  • Se reducen las interrupciones del sueño y la calidad de vida durante el día mejora.
  • La intensidad del ronquido disminuye.

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